Töpffer et l’art de la BD genevoise

Après Nicolas Bouvier et Léonard de Vinci, le nouveau rendez-vous des Trésors de la Bibliothèque s’intéresse au genevois Rodolphe Töpffer et aux origines de la bande dessinée. Du 16 novembre 2019 au 18 janvier 2020 les visiteur·euse·s pourront ainsi découvrir à la Bibliothèque de Genève une partie des oeuvres du célèbre dessinateur. Pour l’occasion, plusieurs éditions ou dessins originaux seront montrés pour la toute première fois. Une exposition qui permettra ainsi de revenir sur le travail fascinant de celui que l’on considère souvent comme le père de la BD. 

Texte: Mélissa Quinodoz 

Rodolphe Töpffer, Dessin à la plume pour les Nouvelles genevoises, BGE, Collection Suzannet

Bien avant Tintin, les Schtroumpfs ou Titeuf, Rodolphe Töpffer a imaginé des histoires dessinées dans lesquelles M. Vieux-Bois, M. Jabot ou M. Crépin vivent de drôles d’aventures. Ces oeuvres facétieuses, qui ont rapidement été admirées bien au-delà des frontières genevoises, oscillent en permanence entre grave et léger. Si cette nouvelle manière d’articuler textes et images a fait la renommée du Genevois, c’est surtout son style satirique, reconnaissable entre tous, qui s’est révélé comme sa marque de fabrique. L’artiste observe et critique la société dans laquelle il évolue et, comme tout bon satiriste, prend plaisir à observer les hommes et les femmes pour mieux faire ressortir leurs défauts. Conscient que son mode d’expression est totalement novateur pour l’époque, Töpffer est devenu le premier théoricien d’un art nouveau. Très tôt il a compris à quel point un tel support pouvait être facile d’accès et comment textes et images étaient indissociables. Il s’est également rendu compte de l’importance de la physiognomonie, et de la nécessité de savoir construire des visages expressifs. Un spécialiste de la « littérature de l’estampe » à qui la Bibliothèque de Genève a donc décidé de rendre hommage à partir de cet automne. 

Rodolphe Töpffer, Histoire de Mr Jabot, BGE, Collection Suzannet

L’exposition La bande dessinée: une invention genevoise? fait partie du cycle d’événements des Trésors de la Bibliothèque dont le but est « de permettre au public de découvrir les collections les plus précieuses conservées dans les réserves de l’institution. À michemin entre exposition et rencontre scientifique, ces brèves manifestations mettent en lumière des documents prestigieux du patrimoine culturel genevois et mondial en éveillant la curiosité du public sur une thématique historique ». C’est dans cette optique que les visiteur·euse·s pourront donc découvrir l’oeuvre de Rodolphe Töpffer grâce notamment à une exposition mais également à travers plusieurs événements qui mettront tous à l’honneur le 9e art. Ainsi, si le public pourra apprécier les nombreux dessins et textes du Genevois, il aura également l’occasion de découvrir des artistes contemporain·e·s dont Zep, Mandryka, Exem, Adrienne Barman, Tom Tirabosco, Mirjana Farkas ou encore les étudiant·e·s en illustration de la HEAD. Sont également prévues des conférences sur le thème de la bande dessinée afin de revenir sur l’histoire et le dynamisme de cette pratique qui se situe à la croisée de l’écriture et du dessin.

La bande dessinée: une invention genevoise? Les trésors de la Bibliothèque: Rodolphe Töpffer 

Du 16 novembre 2019 au 18 janvier 2020 

Bibliothèque de Genève  

http://www.institutions.ville-geneve.ch/fr/bge