Gare aux flammes!

Équipés de leur casque et de leur boyau, partis à la conquête des flammes, les pompiers symbolisent un univers d’action et de bravoure, où le réel et l’imaginaire s’entrecroisent. Le Musée Alexis Forel et l’Expo Fondation Bolle nous invitent à entrer dans cette dimension aussi bien historique que mythique, et se réunissent pour une exposition commune à l’occasion du 250e anniversaire des pompiers morgiens.

Texte: Nastassja Haidinger

Le feu et sa puissance dévastatrice incarnent depuis longtemps ces forces déchaînées contre lesquelles l’être humain tente vaillamment de riposter. Véritable soldat du feu, le pompier endosse cette responsabilité, devenant bien vite une figure héroïque.

La nouvelle exposition des deux établissements morgiens, intitulée Pompiers! Du tocsin au 118, s’intéresse à son évolution dans l’histoire et dans l’imaginaire populaire. Une attention spéciale est portée à la première compagnie de pompiers à Morges, créé en 1770 sous l’impulsion des Bernois qui régissaient alors le canton de Vaud. Pour soutenir son propos, l’exposition est allée puiser dans des collections aussi bien publiques que privées, dans des collections photographiques, ainsi que dans des films d’archives et de témoignages.

À la Fondation Bolle
Pour suivre l’évolution des combattants du feu morgiens, rendez-vous à l’Expo Fondation Bolle qui présente le versant historique de l’exposition. Comment a évolué notre relation avec le feu? Si l’être humain a su le maîtriser, il a aussi dû apprendre à lutter contre ses flammes ravageant parfois des cités entières. Vous découvrirez comment la ville de Morges se prémunissait contre les incendies jusqu’à la mise en place d’une compagnie du feu en 1770, puis son développement.

1905. La compagnie des hydrantiers. Morges. Photo: archives musée COREMU

Au Musée Alexis Forel
C’est autour de différents thèmes que se poursuit l’exposition au Musée Alexis Forel, qui nous présente un aspect plus universel des pompiers. Nous découvrons ainsi le personnage du pompier au cinéma, bien vite érigé en modèle d’héroïsme masculin. La figure du feu est elle aussi explorée, en tant que force destructrice qui démolit et ne laisse que des vestiges derrière elle, ou parfois quelques objets rescapés. Sans oublier les souvenirs d’interventions et de festivités des compagnies de pompiers, déclinés sous forme de photographies, de statuettes et d’objets divers. Un espace est également réservé aux plus jeunes, où s’expose toute une panoplie de jouets
 et d’affiches, témoins d’une fascination enfantine pour cet univers.

Charlot Pompier, de Charlie Chaplin, 1916

À travers son parcours complémentaire entre les deux lieux d’exposition, Pompiers! Du tocsin au 118 invite à une plongée aussi bien concrète que spectaculaire dans le monde des pompiers.

Pompiers! Du tocsin au 118
Prolongée jusqu’au 21 septembre 2020
Musée Alexis Forel et Expo Fondation Bolle, Morges
www.fondationbolle.ch
www.museeforel.ch